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產業動態 對抗H1N1新型流感 IBM與德州大學攜手研發抗病毒藥物
APEX 本新聞稿發佈於2009/05/15,由發布之企業承擔內容之立場與責任,與本站無關

IBM與美國德州大學醫學院,共同發起「流行感冒抗病毒藥物研發」合作計畫,希望透過IBM世界社群網格的運算資源,協助專家研發出治療流感H1N1新型菌株的藥物。

 
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(2009年5月15日,台北訊)IBM今日宣布與美國德州大學醫學院(University of Texas Medical Branch,UTMB)研究人員,共同發起一項流行感冒藥物研發計畫,希望透過IBM世界社群網格(World Community Grid,WCG)虛擬超級電腦的運算資源,在一個月內展開新藥的實驗室測試工作,以協助專家研發出治療流感抗藥菌株或如H1N1等新型菌株的藥物。

根據世界衛生組織,H1N1新型流感疫情警戒層級,目前已從第四級提升到第五級,並且在全球33個國家中,確認6,497個新型流感的案例。台灣衛生署亦公告,將H1N1新流感病毒列入第一類法定傳染病,且根據世界衛生組織所訂級數,及國內疫情分級標準,台灣仍屬於第一級(綠燈),尚無出現任何病例。此外,由於新型流感,在發病有傳染力的八天中,有一天是無法檢測出來的,因此UTMB研究人員,將運用世界社群網格強大的運算力,找出最有可能阻斷流感病毒擴散的化學成分,並儘快在實驗室內進行相關測試。藉由世界社群網格,原本需要數千年的電腦處理時間,將可濃縮在短短幾個月內完成。在世界社群網格所找出的可能治療藥物中,預計將有高達10%可在實驗室中展現抗病毒作用,並進入下一階段的測試。

研究人員指出,若沒有世界社群網格虛擬超級電腦的運算資源,幾乎無法及時找到可能治療新型流感的藥物或進行測試。但在世界社群網格協助下,即可在未來幾個月或幾年的時間內,開發出新藥並展開臨床測試。除了新流感藥物研發外,德州大學的科學家目前也運用世界社群網格,進行登革熱與西尼羅病毒的研究。

UTMB生物化學系副教授及首席研究員Stan Watowich博士表示:「依據我們以世界社群網格執行登革熱藥物研發工作的經驗,預計可在一個月內找出可能治療新流感的藥物,並開始進行測試。在世界社群網格運算資源的輔助下,我們有能力執行極為艱鉅的任務,並可更快速、更精準地,把電腦運算的成果導入實驗室測試中。」

此項「流行感冒抗病毒藥物研發(Influenza Antiviral Drug Search)」合作計畫,透過世界社群網格連結到數十萬用戶、共超過百萬台的電腦運算資源。參與的志願者都是捐出其閒置的運算資源,以供人道與醫療研究之用。

全球每年有數十萬人死於流行感冒,在台灣,根據衛生署疾病管制局統計,每年有約4,500人死於流感,相當於國人十大死因之第九位。目前引發全球恐慌的H1N1病毒疫情,更突顯出流感病毒變種,以及新型病毒毒株成型的快速。由於病毒變異頻繁,醫界每年都必須開發出新型的流感疫苗,然而卻也有愈來愈多的流感病毒毒株產生抗藥性。

世界社群網格將透過虛擬化學實驗,在數百萬種小分子中尋找與流感病毒相關且可能抑制病毒擴散者。在模擬實驗後,研究人員便可經由實驗室與臨床測試,驗證電腦運算的預測結果,為新藥開發上市預做準備。計畫中所有的實驗與測試成果,都將對其他流感研究人員開放。

台灣IBM公司企業公民部經理李立芬指出:「流行感冒已經成為最難以捉摸的病毒之一,往往每年都造成不少致死案例。現在,只要有電腦能上網連線,每個人都可加入對抗流感威脅的行列。在疫情蔓延,壞消息佔據媒體版面之際,世界社群網格的加入,為我們帶來一線曙光,讓全球每一份子都有機會促成改變。」

世界社群網格是全世界規模最大的公益網格運算平台,共集結超過41.5萬名成員、總數100萬台以上的電腦資源,台灣目前有兩千多名會員,連結電腦超過一萬兩千台,貢獻兩千七百餘年的運算時間。儘管目前參與的電腦已超過100萬台,與全球總計約10億台電腦相比,還有很多可供用來推動醫學研究突破的閒置電腦資源。如果有更多志願者參與,新流感藥物的研發工作便可加快,屆時,更多需要超級電腦運算資源的研究專案,都可加入世界社群網格。

以下是一些世界社群網格專案,現階段的研究發展:
神經母細胞瘤研究計畫 (Help Fight Childhood Cancer Project) : 神經母細胞瘤為第四大常見兒童癌症類型,目前缺乏有效長期控制腫瘤的藥物;而透過世界社群網格的資源,研究計畫預計可在兩年內進入實驗室階段,並找出有效改善神經母細胞瘤的治療藥物。
世界稻米營養工程(Nutritious Rice for the World):已執行1千2百萬筆運算,總運算時間相當於1萬1千年之久。
非洲氣候變遷模型計畫(AfricanClimate@Home):甫完成資料蒐集,即將進入研究分析階段。
打擊癌症計畫(Help Defeat Cancer):證明其方法能更精準辨識癌細胞,並獲美國國家衛生院(NIH)頒發250萬美元獎助金,以進一步擴展計畫。
愛滋新藥研發計畫(FightAIDS@Home):找出四十種可能治療藥物,現正進入實驗室研究階段。
攜手對抗登革熱計畫(Discovering Dengue Drugs Together):已找出一些可能的藥物組成成分,現正透過實驗室研究驗證。

電腦用戶如果想成為世界社群網格的會員,把閒置的電腦作業時間捐出來,只需在 www.worldcommunitygrid.org網站登記,並免費下載至個人電腦即可。當電腦閒置時,該程式會自動從世界社群網格的伺服器下載一小部份運算工作來處理,完成後會自動將結果傳送回伺服器,然後再執行新的工作。當電腦為網格進行運算時,螢幕保護程式則會在畫面上為用戶顯示出來。

- 新聞稿有效日期,至2009/06/15為止


聯絡人 :Chun-Hsin
聯絡電話:7718-7777*530
電子郵件:chun-hsin@apexpr.com.tw

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