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無線通訊 無線寬頻大未來(一)無線城市初體驗
圖文/數位之牆 本文發表於2006/11/12 - 被閱讀 40362 次 被轉寄 21 次

「無所不在的連線」(Ubiquitous Access )才是真正人們想要的。

 
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◎生活在全球最大無線寬頻城市

想像一下,生活在一個全市有 90%以上的地區都能透過WiFi連線上網 的城市,不論何時何處打開筆記型電腦,幾乎都能收到上網的基地台 訊號。這種生活聽起來很棒吧?

台北市,剛剛在2006年六月初,獲得美國世界電信協會( WTA)所屬 的「智慧社區論壇」( ICF)頒發年度智慧城市首獎。經過國際認證 機構JiWire公司驗證,台北市已成為全球最大公共無線寬頻網路城市。

當全球其他城市還剛起步在建立城市無線網路時,台北市的無線上網 基地台(Access Point)已經平均覆蓋了市內 90%以上人口。預計其 他城市可能要再花一年半到兩年時間,才能追上台北市的腳步。

這項工程市政府並沒有實質費用支出,而是由簽約的承包商負責建立 市內所有無線基地台。承包商也將獨攬後續的上網服務收費,從營收 中賺回投資。世界上其他無線城市計畫,也大體循此一模式進行。

筆者在今年九月購買了生平第一台筆記型電腦,看到這則新聞大感興 奮,沒想到自己有幸生活在這樣的都市裡。於是申請了台幣近 400元 包月的方案,幻想自己能隨時隨地連上網際網路。

◎無線城市的實際體驗與感想

首先是筆者上班的大樓八樓沒訊號(訝異的是,基地台承包商位在該 大樓九樓)。號稱覆蓋 90%市內人口的無線基地台,一個都偵測不到 。提著筆電一樓一樓往下逛,終於在四樓收到可堪使用的訊號。

後來很快明白,由於基地台是架設在路燈,大樹,電線杆上,因此訊 號無法觸及較高樓層也是很正常。然而,同樣是四樓,面對大馬路的 一邊訊號可堪上網,遠離馬路的那一側,訊號又恢復死寂。

已經很習慣拿著手機到處都有訊號的筆者,面對這種情況有點吃驚。 因為一個每月花上台幣近 400元包月的消費者,並不覺得要「配合」 承包商的技術問題來連接網路是很正當的事情。

後來筆者終於明白,這種無線網路最好是依照服務承包商的使用手冊 上說明的,乖乖坐在幾乎都是二樓以下的 Starbucks之類的固定場所 裡上網,出了這些特定場所之後的訊號不能保證。

許多人振振有詞的說,反正帶著筆記型電腦也不適合到處走動,使用 的時候也一定是坐著,在咖啡廳能上網已經可滿足大部分人的需求。 講這種話的人一定完全無法理解,消費者要的是無所不在的自由。

◎廣域的無線網路才是未來

在經歷與公眾WiFi相處的挫折後,筆者體悟到,廣域(Wide Area ) 的無線網路技術,才能真正符合消費者渴望。WiFi這種原先設計給區 域使用的技術硬要拿來廣域用,挖挖補補,總是有小孩開大車的感覺。

請注意筆者使用了「渴望」這兩個字。當網際網路已經是你生活中重 要的一部份時,你不會能忍受自己付費使用的無線上網服務,是這種 限制很多殘缺不全的情況。

筆者開始想申請使用3G無線上網服務。3G在台灣已經推出多年,有不 少電信業者販賣3G無線上網卡,售價不貴,插到筆記型電腦後就可以 上網。只是上網包月費是WiFi服務的兩倍以上,令人猶豫。

對於3G電信業者來說,這種訂價方式是對的。雖然 WCDMA技術的傳輸 速率理論值僅有384K,遠小於WiFi,但好處就是幾乎走到哪裡都有訊 號。筆者就曾試過,使用3G在高速公路上一路連線兩小時不曾斷訊。

速度慢的服務卻因更全面的覆蓋而收費較貴。恍然大悟,原來「無所 不在的連線」(Ubiquitous Access )才是真正人們想要的。消費者 願意花錢買自由,而公眾WiFi將面臨其他廣域無線技術的嚴重挑戰。

◎付費用戶數量少得可憐

相對於 90%的人口覆蓋及「全球最大」的稱號,台北市目前公眾WiFi 付費用戶僅四萬人。對於投入大量資本與時間建設無線基地台的承包 商來說,微薄的收入導致損益平衡遙遙無期,真是情何以堪。

許多討論都圍繞在上網費用過於昂貴因此接受程度不高。然而,相較 於ADSL的費率,WiFi目前的費率算不上貴。也有人說,因為能在無線 環境下使用的應用(Application )太少,所以消費者興趣缺缺。

上述兩項結論都只觸及到問題表面。事實上,公眾WiFi無線網路用戶 始終無法大量成長並不是個問題,問題反而在於我們原先對他的期望 過高,導致市場定位錯誤,接著引發一連串的問題。 (文:【換日線資本】合夥人黃紹麟 敬請關注 新浪微博 WeChat微信公眾號digitalwallcom)

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