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網路媒體 電子郵件信箱價格崩盤
圖文/數位之牆 本文發表於2004/08/01 - 被閱讀 40885 次 被轉寄 11 次

台灣的入口網站業者之所以持觀望態度,並不是因為「成本」算不出 來,而是因為「效益」算不出來。

 
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自從Google開始進行 1GB大容量免費信箱的測試以來,原本毫無動靜 的業者最近都紛紛宣佈跟進。目前已知Yahoo!將把全球的免費信箱升 級到100MB而微軟MSN Hotmail 則打算升級到250MB。

這些紛亂的新聞,可能會勾引起一些網路老骨頭的回憶。還記得台灣 最早推大容量免費電子郵件的是新浪網,當各家入口網站的免費信箱 都還停留在 5MB的時候,即推出50MB免費,還因此上過電視廣告。

容量最大50MB的信箱,在營運上來說成本相當可觀。除了要買不少機 器外(主機,硬碟等),更可觀的是頻寬流量成本,主因是網友開始 收送大容量的檔案。

網路股泡沫化之後,入口網站開始進入縮衣節食的階段,沒有人可以 再繼續提供這麼大容量的免費信箱。新浪網也把信箱容量縮水,到現 在一直沒恢復。

多年後,Google推出大容量信箱以及各業者迎戰,筆者認為都是經過 精密的商業計算而推出,與當年泡沫現象有很大差異。曾經看過媒體 專訪Yahoo!執行長,是個精明的生意人。這種人不會做虧本生意的。

事實上,科技產業發展幾年下來,硬碟成本(或者整體儲存成本)以 及頻寬成本都大幅下降。降低的成本是有機會讓業者把免費信箱的容 量擴大的。換言之,業者花同樣的錢,提供的容量可以更大。

更進一步看,因為頻寬便宜了,所以消費者早就已經開始在網路上傳 遞大量多媒體檔案。筆者就經常收到來自朋友轉寄,高達 5MB以上的 影片檔案。以往的Hotmail 只提供 2MB容量,老早就跟不上時代了。

Google推出 1GB的免費信箱確實帶動良性競爭,否則免費信箱會持續 維持在跟不上時代的情況。然而,台灣的入口網站卻表示「電子郵件 最重要的是功能而不是容量」並不打算跟進,這種想法卻非常危險。

因為此番推出大容量信箱的業者並非只是加大容量,在功能上也有提 升,特別是Google測試中的免費信箱,在功能與介面上都比現在的免 費郵件強。又強又多,有誰不用?推出後磁吸效應很快就會發生。

業者還提出「電子郵件地址轉換不易」的說法,認為用戶用慣了某個 地址,也告訴周圍許多人,一旦轉換地址可能會跟很多人失去聯繫。 然而,誰不知道免費電子郵件因為隨手可得,所以是最沒忠誠度的?

台灣Yahoo!曾經在2004年的 1月跟 4月針對其電子郵件用戶進行調查 ,發現平均每個人擁有 2.3個信箱帳號。其中有 38.9%只登入最常用 的一個電子信箱,有 35.7%的網友每個信箱都會登入使用。

想一下,你手上有三個免費電子郵件帳號,如果某天其中一個信箱的 容量突然變成10倍,這個信箱一定會慢慢變成你主要使用的信箱,因 為朋友寄大容量的信給你,最不會被退信。

這種移轉是必然會發生的,台灣本地的入口網站業者絕不可以矇著眼 睛說沒看見。但此事究竟是好是壞?若提供免費信箱對業者來說是成 本,那麼何不乾脆放手不要提供,把「成本」轉嫁給願意提供的業者?

換言之,業者大可以把免費信箱全部關閉,以後只經營付費信箱的部 份即可,保證一定有收入。在台灣目前就有這樣的業者存在,即老字 號的Openfind Mail2000 ,其付費信箱還因系統穩定而口碑良好。

然而Mail2000畢竟是專營的郵件系統,在此番容量戰爭中只要專心顧 好原先付費客戶就好。而入口網站本身的業務項目十分繁雜,因此會 有「以免費郵件來維繫用戶忠誠度」的想法,即便賠錢也不想放手。

問題是入口網站精算過了嗎?「用戶忠誠度」以及品牌累積效益,有 無量化的數字可以評估?用戶是否因使用免費信箱而連帶使用其他的 服務,使業者得到營收?上述收益和成本比較划算嗎?

台灣的入口網站業者之所以持觀望態度,並不是因為「成本」算不出 來,而是因為「效益」算不出來。業者要嘛就是跟進,要嘛就是停止 供應免費信箱。「放著不管」到底是什麼樣的想法?

當競爭者所提供的「免費」信箱容量,已經大於台灣業者的「付費」 信箱容量時,很快就會開始動搖台灣業者的國本。Google吸走的將不 僅是業者的免費用戶(成本),也會吸收走業者的付費用戶(獲利)。

最後筆者必須提醒的是,從Google等業者所推出的免費/付費信箱的 價格結構來看,已經不單純只是入口網站的戰爭了。影響的層面將擴 及ISP 業者,最後造成全面的電子信箱價格下跌。

眾所周知,在台灣申請ADSL,ISP 業者通常會贈送大約50MB左右的大 容量信箱做為招募用戶的手段。50MB在之前可是很大的容量,因為入 口網站提供的免費信箱最多也不過10MB而已。

但是當Google等業者把免費的信箱競爭層次拉到100MB 以上,甚至到 1GB 以上時,ISP 所贈送的信箱容量相對小很多。ISP 業者有無可能 把贈送的容量增大?當然有可能,其結果就是全面的價格崩盤!

跟進的成本有多高?這不是問題的重點,重點是不跟進的影響有多大 ,後果能否承受。台灣業者所面對的是國際規模以及國際資金的競爭 ,壓力確實很大。對於成本與效益的估算,要想得更清楚才是。 (文:【換日線資本】合夥人黃紹麟 敬請關注 新浪微博 WeChat微信公眾號digitalwallcom)

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