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數位內容 漫談電子書(一)賣書的生意還能做多久
圖文/數位之牆 本文發表於2010/04/11 - 被閱讀 32683 次 被轉寄 922 次

網上的內容是無限的,無限量的內容供應將導致內容的市場價格無限下跌。

 
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◎供過於求的內容

「內容為王」這句話喊了十多年,我們總希望它是對的,但伴隨著網 際網路的發展,這句話好像變得越來越不真實。尤其是對傳統內容經 營者來說,買報紙買音樂CD的人少了,隨著寬頻日漸普及,可能連買 或租電影 DVD的人也少了,甚至連看電視的時間也少了。

一個人的時間只有24小時,而現代人花在傳統的內容載體上時間越來 越少,盯著某一種螢幕(電腦或手機等)的時間越來越長。網際網路 這個背後的推手,本身就是一種非常具有經濟效益的內容輸送管道, 它讓其他形式的內容載體與發布管道相較之下都顯得笨重。

報業第一個受衝擊,接下來是音樂產業。並不是大家不看新聞而是不 買報紙;並不是大家不聽音樂而是不買CD。但是當大家轉向網際網路 後,對於付費取得這些內容的意願並不高。蘋果的付費音樂商城雖然 人氣火爆,但營業額遠遠無法讓整個音樂產業回到十年前的黃金年代。

供過於求導致價格下跌,是經濟學上的必然。以前,因為內容傳送的 管道效益不章,內容的供給速度得到控制,所以內容具有市場價格( 想一下不管是書籍還是音樂CD的生產與配送過程)現在,內容在網際 網路上流動的速度超級高效,供應的效率超過了需求所以價格下跌。

網際網路帶來的是一個內容過剩的時代。網上的內容是無限的,無限 量的內容供應將導致內容的市場價格無限下跌。最終的商業模式,必 然要走向內容免費,依靠廣告營利。對內容經營者來說誰都不希望看 到那一天,然而十年來我們隱約感覺這件事情就要成真。

◎閱讀的管道發生變化

以報業的蕭條當作例子,報紙所生產的內容生命週期很短,昨天的新 聞到今天就沒價值了,這種內容本身的付費價值就不高。而且所有的 報紙都上了網,那真的是叫做新聞供過於求。供過於求的事情是不可 能收錢的。只是現在的報紙已經不可能不上網了,不上網更沒人看。

出版業似乎是比較慢受到影響的產業。然而,相信現代人看書的機率 也大大的下降了。「買本書來看」這樣的念頭,相當大程度已經被「 上網搜一下」所取代。閱讀人口的數量或許沒有改變,但是閱讀的管 道已經發生變化。

大英百科全書本身是個可憐的例子。15年前,當家用電腦開始配備了 光碟機以後,幾張光碟所容納的資料能取代整套百科全書。之後再加 上聲光兼具的多媒體效果,允許使用者反饋的互動功能,大英百科全 書的銷售第一次遭到挑戰。

網際網路出現後,搜索引擎功能日趨強大。我們相信現在的孩子要查 資料都不是翻百科全書了,都是上搜索引擎。從Web 2.0 風潮以降, 集合眾人之力編纂的維基百科,給了這個巨人最後一擊重拳--真的 沒必要買百科全書了--維基百科上的資料全面而且更新即時。

當然,從搜尋引擎搜來的零星資料往往必須要花很大的力氣自己拼湊 成完整的知識,與整理完整有敘事結構的書籍不能相比。以手指翻閱 紙張的舒適感,沒有電腦螢幕閱讀過久會產生的疲倦感,而且還能隨 身攜帶,這些都是書籍的優點。只是,這些優點還能撐多久?

◎賣書的生意還能做多久

從亞馬遜的Kindle一直到蘋果的iPad都在告訴我們,上述的紙本書籍 優點都能被取代。電子書閱讀器的火爆,到底是不是最終極的在為出 版產業敲下喪鐘?蘋果的iTunes音樂商城確實是在販售音樂,然而一 般人的iPod裡面儲存的大部分是免費音樂。

這些跟內容的版權保護本身並沒有太大的關係。網際網路讓出版的門 檻降低,誇張的說,任何一個部落格作者都在做網上出版。文字內容 供過於求,我們多看一些部落格文章,看書的時間就減少。電子書價 格將會跌到一個程度,不是因為少砍了樹,而是因為供過於求。

電子書,這個由亞馬遜Kindle攪動一池春水,蘋果iPad再掀狂潮的市 場肯定是紅火的,他燃起出版商的希望更引起相關產業的重組。但是 在我們談論電子書市場之前,這些大背景是需要被考慮的。內容,終 究會走向免費並依靠廣告營利。

Google想把已經過了版權保護期的書籍掃描後免費放上網際網路上, 在旁邊放廣告,就是類似想法。出版商以及作者並不一定能接受這樣 的事情,事實上,這種公版書籍養活非常多出版社,不少出版社每年 就把這些公版書籍重新包裝再出版,低成本的賺錢。

Google此舉當然遭惹眾怒,即使是拿了沒有版權問題的書放上網,因 為擋了人家財路,計畫也一直無法順利推行。然而,趨勢終究是擋不 住的,我們生活在一個內容過剩的年代裡,書籍的市場價格終將不斷 的貶值直到免費,我們不知道賣書這個生意還能做多久。 (文:【換日線資本】合夥人黃紹麟 敬請關注 新浪微博 WeChat微信公眾號digitalwallcom)

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