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有線寬頻 Web 2.0 革命(八)電信業變革
圖文/數位之牆 本文發表於2006/10/22 - 被閱讀 92583 次 被轉寄 26 次

P2P 技術的經營模式讓Skype 不需巨額投資就能提供通訊服務。因為通話的頻寬成本,由用戶自行負擔了。

 
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◎電子郵件的經營成本

人與人間聯繫成本的降低,是10年前網際網路商業化時就帶給世人的 最大禮物。很多人已經想不起上一次用紙筆寫信給遠方親友是什麼時 候的事;而寫信給近在辦公室隔壁桌同事,則是每天例行的工作。

電子郵件,透過中央控管的郵件伺服器,將寄信人從個人電腦發出的 信件轉送給收件人的郵件伺服器,等待收件人從個人電腦連結上來收 取。此種運作方式,已經徹底取代成本高昂時效性又差的紙本信件。

然而,電子郵件雖然革掉了傳統書信的命,卻面臨另外一種通訊工具 挑戰。事實上,由於需要郵件伺服器在中間做郵件的轉送,也因此郵 件服務提供者必須負擔可觀的儲存與頻寬成本。

如果,電子訊息的傳遞可以直接由兩台個人電腦之間直接完成,不需 要透過中間任何伺服器的轉送,換言之,將儲存與頻寬的成本直接由 收發訊息的雙方來承擔,那麼通訊服務經營者的成本負擔可能較低。

我們所熟悉的即時傳訊軟體,例如QQ,MSN Messenger 等就是一種。 通訊服務經營者的伺服器僅提供將聯絡人互相連結的工作,連結之後 的所有訊息,都是個人對個人之間傳遞,不再經過伺服器轉送。

P2P 模式的低廉經營成本

事實上,即時傳訊軟體(簡稱IM)的使用,已經部分取代電子郵件的 使用。由於每個人經常聯絡的對象不外乎熟人與工作上的夥伴,IM更 具時效性。很多時候我們會選擇使用IM來連絡,而非寫電子郵件。

這些通訊工具的使用者或許對技術並無知覺,但對通訊服務經營者來 說,點對點架構(Peer to Peer,簡稱P2P )的通訊方式,要比主從 式架構(Client-Server )的經營成本更加低廉。

雖然這些軟體的使用與Web 無關,但是強調個人對個人之間的聯繫( C2C )以取代主對從(B2C )的聯繫,此種精神倒是與Web 2.0 一致 。事實上,我們永遠別忘了 Web 2.0的真正意涵:

網際網路的革命源頭只有一個,即「電腦儲存成本與網路頻寬成本不 斷下降」;反應在社會上,就是「人與人之間聯繫成本不斷下降」; 反映在商業上,就是「靠資訊壟斷與資本壟斷的企業逐漸解體」。

P2P 技術的應用,最後終於由新一代IM服務提供者掀起前所未有的巨 變:Skype 的出現,正是將原先以主從式架構為主的網路電話服務, 帶入P2P 架構全新領域的結果。

◎革命,無法依靠模仿來成就

傳統的電話服務,發話者撥打電話號碼之後,透過服務提供者的交換 機與受話者之間建立聯繫,交換機並負擔後續的通話資料傳遞。你講 的每句話都會先進入電信業者機房再到受話者,這是主從式的關係。

電信業者因此需要成本高昂的設備來提供這種服務,尤其是當用戶數 量不斷增加時,對設備的投資呈現線性增加。這是主從式架構通訊服 務的宿命,經營者永遠對新增用戶的頻寬需求感到頭疼。

網路電話出現在10年前時,經營者只想到讓語音通話架構在IP上,成 本會更低廉。然而其思維仍不脫主從式架構:用戶購買可上網的網路 電話機回家安裝,通話時仍然透過經營者的主機轉送通話資料。

此種與傳統電信業相同的思維,讓早期網路電話經營者的頻寬與設備 成本高居不下。為了搶奪傳統電話用戶又必須提供更低廉的通話費率 ,無法帶來太高收入。幾年下來,網路電話始終沒有成氣候。

很顯然,模仿傳統電信業經營模式卻號稱要打敗傳統電信業者,無疑 是癡人說夢。電信業者正因其主從式架構的通訊方式而必須投資巨額 資本,造成競爭者進入門檻。要挑戰這種霸主,唯有改變經營模式。

◎Skype 的成就:挑戰電信業的成本結構

Skype 身為一種IM軟體,其出現並未帶給世人什麼新鮮感,但是作為 網路電話通訊軟體,其通話品質讓用戶留下非常深刻的印象。而其主 要以網路電話為訴求的運作模式,更是讓人耳目一新。

用戶在使用Skype 時,所有的通話資料是由兩端用戶直接互相傳遞, 並不經過Skype 主機轉送。此種P2P 技術的經營模式讓Skype 不需巨 額投資就能提供通訊服務。因為通話的頻寬成本,由用戶自行負擔了。

這才是電信業者懼怕的地方。電信業者並不怕另外一個資本更大的業 者來競爭,因為不管如何,電信業就是高資本高進入門檻的行業。現 在只要小資本網路公司就能來挑戰,這個行業的根本已經遭到動搖。

為什麼Skype 的網電話經營模式沒有出現在10年前?事實上10年前的 寬頻費用高昂並不普及;現在人們能以更低廉的價格享用更大的頻寬 ,Skype 才能用P2P 架構將通訊的頻寬成本直接轉嫁回使用者本身。

網路電話何時會革掉電信業者的命?當用戶能夠以更加低廉的價格取 得更大的頻寬時。ADSL與Cable 上網的普及已經初步完成了第一個階 段,下個階段可能是頻寬更大的家用光纖(FTTB)。

無線通訊的部份,3G正在起步,號稱頻寬更大的WiMax 則令人期待。 這些演變可能需要五年甚至十年的時間,但我們永遠要記得思考,當 人們用一塊錢能買到10倍於以往的頻寬時,這個世界會發生什麼事? (文:黃紹麟

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