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網路媒體 垃圾郵件的是與非
圖文/數位之牆 本文發表於1998/08/05 - 被閱讀 24189 次 被轉寄 1057 次

網路媒體的經營成本即將增加,未來ISP 可能依照電子報的發送量來向網路媒體的經營者收費。

 
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大約是從今年四月份左右開始,筆者個人的電子信箱垃圾郵件量突然多了起來。如果只是一個電子信箱發現這種情形也就罷了,也許只是剛好倒楣被某個電子郵件商人,收集到電子郵件地址而已。但是如果同時在二十個以上的電子信箱發現這種情形,那意義就非比尋常了。筆者個人擁有二十個以上的電子信箱,最初的動機一方面是為了分類方便,例如某個信箱專門用作某種用途或與特定族群通信,一方面也是想藉此擺脫垃圾郵件的糾纏。現在這些垃圾郵件舖天蓋地而來,顯然台灣的網路界悄悄的起了一些變化。

第一,上網的人數增加。透過各種媒體的渲染,現在不上網的人好像都落伍了。敏感一點的人會發現,不知道從什麼時候開始,晚上的電視新聞開始每天都有網路的相關新聞;家中高齡六十歲的長者開始吵著要上網;政府具體落實電子化,並利用網路傳送公文;股票族開始熱烈討論所謂「網路概念股」。這些現象營造出網路是明日之星的氣氛。

第二,上網的公司行號增加。根據統計,註冊網域名稱com.tw的數量其成長相當可觀,截至今年八月為止已經有兩萬多個,是去年同期的三倍。這些上網的公司行號又分為兩大類,一種是公司建置網站或虛擬主機,本身只把網站當成業務窗口,或者根本就是為了感流行才弄個網站的。有概念一點的公司還更進一步建置公司內部網路intranet 。第二種類型的公司是因為網路才成立的,有心在網路上經營生意,並非傳統企業的延伸。網際網路商機無限是大家都曉得的,姑且不管這種想法是否有待考驗,但是確實有很多人將夢想寄望在這上面。建一個網站的成本這麼低,如果能夠用來提供一些服務或販賣一些商品,萬一搞不起來,最起碼不會虧太多錢!正因為網際網路的進入門檻太低,給了很多人嚐試的勇氣。

當這兩種人一同湧入網際網路之後,情形就可想而知了。電子郵件馬上就變成了最低成本的行銷工具。想想看,傳統的DM要花費相當高昂的成本在印刷以及郵寄的費用上,現在全免了!為了因應這股潮流,開始有人大量的販賣電子郵件名單。剛開始的時候這些商人們的訴求的是「量」,筆者曾經看到有號稱四十萬筆名單的。接著開始有人注重質的要求,名單一一整理分類過,並且保證是最新可用的名單,甚至還提供資料庫更新服務。最後有人乾脆出來販賣電子郵件地址的搜括程式,不必再買名單啦,自己搜括。有些公司行號覺得,自己發送這些垃圾郵件很麻煩,而且搞不好還會被ISP 列為拒絕往來戶!所以也有專業的垃圾郵件發送公司誕生,專門接受委託。這些人熟悉各種工具而且和ISP 周旋的經驗老到。垃圾郵件的發展簡直令人嘆為觀止。

討厭垃圾電子郵件的人並不是只有上網的人,還有ISP 。因為發送垃圾郵件的人或公司行號所拿到的名單不一定是最新的,往往有些電子郵件地址是「空號」,信件寄不到就會被退回來。這些退信會全部退到ISP 的郵件主機管理者的信箱中。想想看,一次發送十萬封信,如果其中有5%的信件被退回,那麼管理者的信箱就會被完全的塞爆掉。再加上郵件主機必須應付在處理這些信件,以及所有的線路全部塞滿了這些信,難怪ISP 要叫苦連天。為了防範這些垃圾郵件,ISP 也做了許多防範措施,包括:只有撥接會員才能寄信,限制一次最多只能寄出的信件量等等。不過這種做法卻有出錯的時候,例如前幾個月 Hinet 還發生將各大網路媒體所發送的電子報誤判成大量垃圾郵件的事情,引起各大網站交相指責。後來事情雖然解決,但是Hinet 也聲明未來如果要寄發大量的電子報,必須先向Hinet 登記。

這件事情筆者其實有些感想。第一,現在的ISP 只允許會員寄發電子郵件。有些讀者可能還不曉得,在網際網路上面,收信和寄信是兩種不同的機制,一般而言,因為收信是屬於個人隱私,因此必須要由帳號密碼確認身分。而寄信是屬於「言論自由」,很多郵件主機不會去確認寄信者的身分。現在連寄信也要確認身分,網路的匿名特性似乎在逐漸的消失當中。ISP 也許會聲稱這是使用者付費,付了錢當然可以寄信,不付錢的人當然不能使用我的主機以及線路頻寬。可是,付不起錢的人呢?買不起電腦的人呢?在社會上屬於弱勢的族群可能從此失去在網路上發聲的機會。資訊社會在資本主義的邏輯之下運作,會不會使社會階級的差距擴大,而弱勢族群永不得翻身呢?

第二,網路媒體的經營成本即將增加。我們把網路和傳統的媒體比較一下,發現傳統的媒體大半資本集中,舉個最簡單的例子,想成立一個新的電視台或是報社就非常不容易。因為媒體內容的傳送非常的消耗資本,想把一份印好的報紙送到讀者手中,要經過多少通路。所有的資金耗費幾乎大部分都花在通路的費用上面了。但是透過網路寄發電子報,好像不花什麼錢,這個通路近乎是免費的!不過好景恐怕不長了,現在寄發電子報必須要先向ISP 登記,未來ISP 可不可能依照電子報的發送量來向網路媒體的經營者收費呢?這當然也是合理的,「使用者付費」嘛!結果這個原先是免費的通路也開始要計價了。最後的結果就是,有能力提供大頻寬的ISP 只剩下幾家,這幾家ISP 大部分的利潤來源是從網路媒體而來,而非依靠販賣撥接帳號,間接導致撥接費用降低。網路媒體將會朝向資本集中,雖然付了很多通路費用給ISP ,但是因為網路媒體市場已經成熟,所以依靠廣告量可以自給自足。這時候的網路媒體就不是可以小本經營的了!未來的網路媒體會像現在的三大有線電視集團一樣。

在美國,專門寄發垃圾郵件的組織和反垃圾郵件的組織之間,你來我往的狀況只能用戰爭兩個字來形容。美國人相當注重個人隱私,反垃圾郵件人士認為自己受到打擾了,但是美國人也尊重言論自由,發垃圾郵件的人認為你怎麼可以禁止我表達意見。雙方各執一詞互不相讓,對簿公堂也是常有的事情。因為ISP 對於發垃圾郵件者(稱為Spammer ) 非常感冒,有些spammer 乾脆自己成立ISP 來發信!不過整體而言,spammer 是處於人人喊打的地位,華盛頓州甚至立法禁止垃圾郵件。最近還有一則判例,有人因為收到垃圾郵件而控告該名spammer ,結果以美金200 元庭外和解,以後收到垃圾郵件的人可高興了,可能代表將有意外之財呢。

不過基本上,大量寄發電子郵件這件事情實在太吸引人了。何況還有調查指出,其實大部分的人並不排斥這些垃圾郵件,如果這些郵件能提供一些有用的資訊的話。筆者曾經在好奇心的驅使之下,也購買了一套所謂的電子郵件搜括程式回家玩玩。這種程式可以到新聞主機上 (News Server) 搜括電子郵件地址回來,並且主動剔除重複的項目。到中文的討論區去一次搜括下來大約可有五萬筆左右的資料。接著利用該軟體所附贈的發信程式開始發信出去。筆者大約發了一千多封信出去,結果馬上就有大量的退信回來,證明這些搜括來的郵件地址其實正確率不太高。接著還有人回信給筆者,說我很無聊。看樣子 spammer也還實在是不好當咧! (文:【換日線資本】合夥人黃紹麟 敬請關注 新浪微博 WeChat微信公眾號digitalwallcom)

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