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無線通訊 無線寬頻大未來(四)WiMax ,3G與4G
圖文/數位之牆 本文發表於2006/12/03 - 被閱讀 74329 次 被轉寄 2019 次

WiMax 跟3G一定會在通話服務上打起來的。

 
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◎通信收入日漸衰退

想像一下:消費者只要月付某個固定費用,手機電話隨便你講多久, 不另外收費;如果透過手機看影片或下載音樂與使用其他加值服務則 另外付費;但是什麼上網流量/傳輸費用之類的一概都不再收取。

這簡直是電信業者的夢靨。原本只要等著用戶打電話算分鐘數印帳單 ,現在卻必須要依靠提供大量節目內容服務來收費。這些事處理起來 既麻煩又非電信業者專長,重點是收了錢還得跟內容供應商分帳。

上述情境已經發生在你家裡的電話上。拉ADSL線路到你家的電信業者 只能跟你收取兩種費用:線路的租賃費用(包含語音和數據),以及 上網費用,而這兩種價錢幾乎都是包月的。

如果這條電話線你不打傳統語音電話,而是上網撥打 Skype網路電話 ,等於只付月費就把通話上網費用全包了。最後固網電信業者不得已 ,只好向你推銷網路電視服務(IPTV)想辦法透過節目多收點錢。

雖然無線頻寬資源是有限的,跟有線寬頻不見得能比較,但是難保什 麼技術出現,讓這種情況又為之改觀。畢竟消費者需求一直都在,而 過往幾年,消費者每一塊錢所能買到的頻寬,確實每年都在增加。

WiMax 前途未卜

4G,這個目前尚未有確切規格的概念,呈現多方業者競逐標準寶座的 情況。其中又以 WiMax因為 Intel的大力推動而受到電信設備供應商 以及手機終端製造商的支持,成為呼聲最高的4G技術。

Intel 未來將於筆記型電腦內建 WiMax,試圖重演當年內建WiFi所造 成的轟動場面。目前看來其進度雖然不斷推遲,但巨人的野心很難被 忽視。Nokia 等大廠也為其背書,打算推出WiMax 手機。

然而,考量目前世界各地的3G營運情況, WiMax這個號稱傳輸速率比 3G快上十倍的標準,其處境頗為尷尬。實際上3G的商業化應用也不過 幾年,行動電信業者的投資都還沒回收,對於再投資 WiMax很猶豫。

比較可能的情況,是由固網電信業者或者新興的行動電信業者來取得 執照,並進行 WiMax基地台的佈建。事實上,收入逐年下滑的固網業 者,對於能夠進入行動市場早已垂涎許久, WiMax可能是個機會。

然而,在這個行動電信業者對 WiMax興趣缺缺的當兒卻出現一種詭論 ,認為 WiMax與3G是互補而非互相取代。尤其在至關重要的中國電信 市場,由於3G遲未實施,對WiMax 的想像空間就更大了。

◎3G與WiMax 是競爭而非互補

會被認為能互補,是因為3G的強項還是在手機語音通訊,而 WiMax數 據傳輸能力強,可提供筆記型電腦上網。行動電信業者可以同時建立 兩種網路,將服務區隔開來:「3G服務站的人,WiMax 服務坐的人」。

在韓國已經出現了同一隻手機可以支援3G與 WiMax網路的雙模手機, 兩者似乎有和平共處的空間?然而,正因如此我們更看清這兩種技術 天生就是要掐死對方的,在現實的市場環境下不可能有所謂的互補。

首先,如果是由固網業者拿到 WiMax執照,一定會拿 WiMax的數據傳 輸能力來提供無線VoIP網路電話服務,跟行動電信業者搶手機客戶。 世界級的大廠都積極生產WiMax 手機中,終端的供應遲早不是問題。

據聞 WiMax的資料傳輸成本只有3G的十分之一。這或許是Intel 帶頭 的WiMax 陣營過於樂觀的估計,但萬一這是真的,那表示在WiMax 上 提供網路電話服務的通話費率可以低到為3G的十分之一。

拿到這張王牌的電信業者,如果忘記這世界的手機使用者數量遠超過 筆記型電腦使用者,而只打算以WiMax 提供筆記型電腦或 PDA上網服 務,那才是真的瘋了:WiMax 跟3G一定會在通話服務上打起來的。

◎行動電話包月隨便打

如果WiMax 來得遲了一些,3G的後續版本也可能會提供更大的頻寬以 及全面IP化的網路環境。簡單的說,透過技術的升級,從3G升級而成 的4G網路環境也可以提供網路電話服務,不一定非要WiMax 不可。

如果4G來臨能否實現網路電話包月?這要看傳輸成本低到什麼程度。 就算很低,架構在4G上的網路電話剛開始可能還是以時間計價。只要 消費者能接受,電信業者沒必要讓自己一下子退到包月的底線上。

而對於用4G讓筆記型電腦上網這種不需電話號碼的服務,電信業者或 許會提供包月費率。雖然4G已是全面IP化的環境,在考量現實市場情 況下,電信業者的定價方式還是會將上網與通話分開成兩種。

然而,這裡存在一個變數。目前已有內建Yahoo! Messenger或Skype 的WiFi手機,此類手機以後必定也將能運作於4G無線網路。消費者購 買此類手機連上電信業者的4G網路,只要付月費就好,打電話免費。

此類手機可能無法有電話號碼,或必須透過其他較麻煩的方法申請( 例如SkypeIn ),或許電信業者可能阻撓此種連線。總之此種競爭將 是電信業者無可避免的,會逐漸將4G網路電話逼向包月的方向。

然而,弔詭的是如果真的在4G網路上實現網路電話包月費率,Skype 反而在行動終端上面沒有發展空間。Skype 就是依靠人們貪圖便宜話 費的心理才能存在,當行動電話費率便宜到包月時,它如何能生存?

打免費電話,一直都是人類的夢想,不知不覺中推動著傳輸技術的變 革。單純依靠傳輸通話或數據資料營利的電信業者遲早面臨極大挑戰 ,必須轉型成為具有多種能力的服務供應商。 (文:【換日線資本】合夥人黃紹麟 敬請關注 新浪微博 WeChat微信公眾號digitalwallcom)

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