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總編筆記 網站外銷的個人實踐(二)運營
圖文/數位之牆 本文發表於2008/12/28 - 被閱讀 23202 次 被轉寄 4 次

如果您也想開始自己的網站外銷生意,技術問題都是必須面對的。

 
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◎要把網站外包開發嗎?

從2007年 4月開始個人網站外銷的事業後,筆者就一直掙扎著是否將 自己的英文網站程式外包給其他人開發。雖然第一版是自己寫的,面 對困難也努力的想辦法頂住,但總覺得心虛。而且這是我利用下班後 空閒時間寫的網站,總覺得該找更專業的人一起參與並分擔工作。

然而,建立虛擬團隊是一個遠比搞一間公司正式開工要更為困難的事 。2007年 8月,在撐不住流量而改換網站代管公司時,透過朋友介紹 請了一個兼職的中國大陸工程師把網站改寫成JAVA,以工作天計費的 方式支付費用。對方非常專業也非常負責,價格也因此並不便宜。

這是災難的開始。熟悉網站經營的朋友都知道,網站上線後的調整是 繁瑣的工作,往往上午看流量報表下午馬上動工調整介面程式。而工 程師自己也有正職工作,導致修改需求往往拖上一星期完成不了。只 是,為了追求效率,難道要聘請全職工程師嗎?這也未免搞得太大了。

當時,一方面應付資料庫常掛掉的問題,一方面花在Google Adwords 的廣告宣傳費用如流水般出去,進來的用戶卻因為網站頻頻掛點而留 不住,而外包程式修改又曠日廢時。筆者只好在07年12月斷然捨棄了 JAVA,搬家回到微軟的Windows Server系統上,繼續用 ASP獨自奮戰。

虛擬團隊一直是一個難解的痛。當筆者的第一個英文網站獲得初步成 功之後,曾經試圖推出第二個第三個,也找了不同的程式高手來合作 ,但最後總是功敗垂成。在異地互相溝通存在很大障礙,而對方抱持 著被雇用的心態而不把自己當成你的合夥人來看,是最根本的問題。

◎租用主機的選擇

筆者的英文網站,難道只因換回到微軟的系統就能解決問題嗎?其實 不是的。換回Windows 只因為筆者熟悉而修改迅速方便,能快速反應 用戶需求罷了。真正應付流量的關鍵,在於筆者此時開始採用「虛擬 伺服器」的網站代管方案(VPS ,Vertual Private Server)。

並不是因為要網站外銷所以把網站放美國,而是因為美國主機租用很 便宜。事實上筆者的中文版數位之牆一直都在美國在美國。主機租用 的型態可分為:1)虛擬網站:Shared Web Server ;2)虛擬伺服器: VPS,Virtual Private Server;3)專屬伺服器:Dedicate Server 。

簡單說,「虛擬網站」是把一台主機分成多個空間,網站經營者可申 請一個空間來做網站。這是常見的網站租用型態,有點像一間屋子分 隔成多個房間分別出租的感覺(可類比為「雅房」)。在美國,最便 宜的可達月租美金10元以下,這在全世界範圍內都是難以匹敵的價格。

「虛擬伺服器」也是分租概念,只是房間較寬敞而且裝潢豪華(可類 比為「套房」)。由於採用虛擬化技術(Virtualization),網站經 營者感覺上彷彿擁有了一台完整的主機一樣。這個價格自然貴多了, 月租大約要在美金20元到60元左右。當然,這個能夠承受更大的流量。

筆者原先把網站放在虛擬網站環境,當流量承受不住被踢出來後搬移 到Linux的 VPS 環境並改用JAVA。之後遷移回Windows 環境改回微軟 ASP後,依然是採用 VPS。 VPS是個偉大的發明,他讓網站經營者可 以用較低低成本取得更大技術自由,而不用真的去買或租一台主機。

◎cache system的重要性

筆者的英文網站初期確實是花錢買廣告做推廣的。然而這部分的預算 從每個月 600元美金降到上線半年後一毛錢不花,流量自然能成長, 主要是因為試圖讓部落格的作者把Widget放到自己的部落格上。因此 ,部落格本身就成為了網站的免費宣傳管道。

全盛時期,來自美國部落格的流量每天達80萬次。這個數字其實不高 ,對程式高手來說是小菜一碟,但筆者是半吊子工程師,知識有限也 因此可能程式寫得不好,頻頻被主機供應商發信警告要求改善網站系 統效能。最後,我決定開發cache system。

cache system緩存系統上線後,將資料庫讀寫從每天80萬次降低到每 天16萬次。這期間也請高手朋友幫忙進行資料庫結構優化,幫助很大 。筆者在過程中學習到,一個良好的緩存系統(cache system)對於 提供Widget功能的網站來說非常重要。

此外,由於先前網站經常搬家(不管是自願的還是被踢出來的)的關 係,整個網站系統已經被寫成了「可以隨時準備逃命」的模式。這個 網站可以在一小時內輕易的搬家到另一間主機供應商去,甚至連資料 庫都不要了。

能夠做到這點,除了程式本身的調整外,還要歸功於網站管理軟體的 盛行。在此要推薦的一套稱為 Plesk的網站管理軟體。有的主機供應 商會直接幫你安裝Plesk ,免費或另外付費。Plesk 的所有管理功能 都是透過Web 介面,方便到無以復加,大大降低對技術能力的要求。

◎一些參考資料

很抱歉這一期的文章講得很生硬。技術的環節可能是大部分人沒興趣 的,但是由於我是一個人在進行網站外銷的生意,網站建立的大部分 時間都在處理技術問題,因此體驗特別深刻。如果您也想開始自己的 網站外銷生意,這些問題都是必須面對的。文末,附上一些參考資料:

1)有關美國的主機租用市場,可參考以下兩個筆者常上的網站:

http://www.hostreview.com/

http://www.hostingcatalog.com/

此外,因為發現南非以及歐洲的網路廣告居然賣得比美國還貴,引起 了筆者研究上述市場的興趣。因而筆者對於南非,荷蘭,馬來西亞, 比利時,愛爾蘭等國家的網站主機租用市場也有點研究。有興趣在上 述國家租用網站主機的朋友,可以來信與筆者討論。

2)這裡有幾間值得推薦的好的網站主機供應商,都是筆者用過的:

http://www.discountasp.net/ - 「虛擬網站」數位之牆在此五年

http://www.viux.com/ - 「虛擬伺服器」筆者的英文網站放在這裡

選用美國主機供應商的原則只有一個,服務。因為價格基本上不會差 別太大,不要貪小便宜去用到一家服務速度很慢的業者。由於亞洲與 美國有時差,遇到不負責的廠商,往往要求對方協助時,電子郵件一 來一回就三五天過去,會氣到你昏倒。

服務好的廠商會有Online Support,也就是你可以直接跟對方的值班 人員線上文字交談,讓他幫你解決問題。當然,一定程度的英文能力 是必須的。不過,既然這是網站外銷的事業,具備初步的英文能力也 是很基本的要求吧?

3)除了Plesk 以外,網站管理軟體還有其他選擇

還有WHM 加上cPanel的組合,也是常見的網站管理解決方案。不過筆 者還是比較偏好使用Plesk ,畢竟使用起來容易,也難怪他們的市場 佔有率一直是獨大。只是,功力高的工程師可能會喜歡WHM + cPanel ,因為彈性比較大。不論選擇哪一種,都可以幫助你節省許多時間。 (文:【換日線資本】合夥人黃紹麟 敬請關注 新浪微博 WeChat微信公眾號digitalwallcom)

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